Case Comment Volume 66:4

Locating the People: An Exploration of Non-Resident Enfranchisement and Political Belonging in Frank v. Canada (Attorney General)

This piece situates non-resident voting within the larger divide between global and local values. The Supreme Court of Canada held in Frank v. Canada (Attorney General) that disenfranchising certain non-resident citizens violated the Canadian Charter of Rights and Freedoms. I argue that this opinion is driven by a disagreement on the meaning of belonging, in which the constitutional status of non-resident citizens is emblematic of broader questions about political membership in a globalized world. Non-resident voting offers a compelling case study, in which theoretical attempts to reconcile global and local values are exposed as having unexpected contours. The Supreme Court majority’s global stance is notably patriotic, while the dissent’s call for local connections unwittingly brings it in line with cosmopolitan thinkers. These insights offer a better understanding of the strands of thought within the global-local divide and highlight the nebulous nature of arguments based in political belonging.

Cette chronique de jurisprudence situe le vote des non-résidents au sein de la division plus large entre les valeurs globales et locales. La Cour suprême du Canada, dans Frank c. Canada (PG), a statué que priver certains non-résidents du droit de vote violait la Charte canadienne des droits et libertés. Je suggère que cette décision est motivée par un désaccord quant à la signification de l’appartenance, au sein duquel le statut constitutionnel des citoyens non-résidents est emblématique de questions plus larges d’appartenance politique dans un monde globalisé. Le droit de vote des non-résidents offre une étude de cas intéressante, qui expose les contours inattendus de tentatives théoriques de réconciliation de valeurs globales et locales qui paraissent être en compétition. La position globale de la majorité est particulièrement patriotique, alors que l’appel de la dissidence aux connexions locales l’amène involontairement en ligne avec des penseurs cosmopolites. Ces perspectives offrent une meilleure compréhension des volets de pensée au sein de la division globale-locale et mets en lumière la nature nébuleuse des arguments basés sur l’appartenance politique.

* Doctoral Candidate, University of Ottawa, Faculty of Common Law. Email: sburt031@uottawa.ca. I would like to thank Professors Michael Pal and Patti Lenard, and Sean Fraser for their feedback on prior versions of this work. This case comment would not have been possible without their thoughtful comments.

 

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