Article Volume 65:4

Going Circular: Indigenous Legal Research Methodology as Legal Practice

Working in Indigenous communities evokes thoughts about appropriate research methodologies. The default to academic methodologies raises questions about what Indigenous research methodologies might look like. Although there is growing discourse on this subject, I often wonder why Indigenous methodologies still tend to follow Western academic approaches. In this paper, I explore possibilities for alternative ways of understanding Indigenous research methodologies that are aligned with Indigenous practices. I argue that when research is conducted according to the ways and worldview of a particular Indigenous group, the researcher will find themselves practising the laws of that society, as many legal principles are exhibited through the manner in which a person walks in the world. Legal research specifically invites and encourages researchers to work in accordance with the very principles being learned. A methodology arising from a particular worldview and the legal order that it entails will promote practices long entrenched in its communities. Walking in such a manner allows a person to break free from traditional Western methodologies and begin to see the world through the cyclical movements of Indigenous knowledge and practice.

Travailler au sein de communautés autochtones suscite des réflexions concernant les méthodes de recherche appropriées. Le recours par défaut aux méthodologies académiques suscite des questions à propos de ce à quoi les méthodologies de recherche autochtones peuvent ressembler. Bien qu’il y ait de plus en plus de discussions à ce sujet, nous nous demandons souvent pourquoi les méthodologies autochtones ont tendance à, encore, se fonder sur les méthodes académiques occidentales. Dans cet article, nous explorons des manières alternatives de comprendre les méthodologies de recherche autochtones afin qu’elles soient en phase avec les pratiques autochtones. Nous soutenons que lorsque la recherche est conduite en fonction du mode de vie et de la vision du monde (« worldview ») d’une communauté autochtone distincte, le chercheur se trouvera à pratiquer le droit de cette société, puisque plusieurs principes juridiques sont mis en lumière à travers la façon dont un individu avance et évolue dans le monde qui l’entoure. La recherche juridique invite et encourage spécifiquement les chercheurs à travailler selon les principes mêmes étant appris. Une méthodologie fondée sur une vision du monde particulière, ainsi que l’ordre juridique qu’elle implique, en viendra à faire la promotion de pratiques longtemps enracinées au sein des communautés dont elle est issue. Avancer d’une telle façon permet à un individu de se libérer des méthodologies occidentales traditionnelles et de voir le monde en fonction des mouvements cycliques du savoir et des pratiques autochtones.

* Assistant Professor, University of Victoria, Faculty of Law. The author thanks, with respect, the people of the Tsilhqot’in Nation; Val Napoleon, Michael Asch, and John Borrows for their insight and guidance; and the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada for their generous support.

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