Article Volume 68:3

Recoding Family Law: Toward a Theory of Relationships of Economic and Emotional Interdependency in the Civil Code of Québec

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This article proposes a new conceptual framework for parent-child and adult relationships in the Civil Code of Québec based on the theory of relationships of economic and emotional interdependency. It puts forward a new théorie générale for relationships in Quebec civil law. It argues that the Code should concentrate on relationships of economic and emotional interdependency, irrespective of their form or of their fulfillment of formalities. Their content and qualities should be the law’s object, hence allowing for a functional account of families and personal lives. Doing so would require a recodification of economic and emotional relationships in the Code, to provide a more meaningful legal framework addressing families and personal lives. Fundamentally, the hope is to shift the normative content of family law in Quebec private law from “the family” to relationships, and to take a stance against family law exceptionalism.

Cet article propose une nouvelle approche conceptuelle pour penser les relations parents-enfants et les relations entre adultes dans le Code civil du Québec. Cette approche s’inspire de la théorie des relations d’interdépendance économique et émotionnelle, et met de l’avant une nouvelle théorie générale des relations en droit civil québécois. Cette théorie générale soutient que le Code devrait se concentrer sur les relations d’interdépendance économique et émotionnelle, indépendamment de leur forme ou de l’accomplis-sement de formalités. Le contenu et les qualités des relations devraient être au cœur de l’analyse, permettant ainsi d’adopter une approche fonctionnelle dans la régulation des familles et des relations personnelles. Cette théorie générale nécessiterait une recodification des relations d’interdé-pendance économiques et émotionnelles dans le Code, afin de fournir un cadre juridique adapté à la réalité des familles et des relations personnelles. Fondamentalement, l’espoir est de déplacer le contenu normatif du droit de la famille en droit privé québécois de « la famille » vers les « relations », et de prendre position contre l’exceptionnalisme en droit de la famille.

* Assistant Professor, Peter A. Allard School of Law (UBC). This article builds on my doctoral research at the University of Toronto Faculty of Law, was funded by the Social Sciences and Humanities Research Council, and has been workshopped multiple times in front of generous colleagues. I am grateful for the comments of Brenda Cossman, Catherine Valcke, Angela Fernandez, Justice Alison Harvison Young, Robert Leckey, Alexandra Popovici, Susan B. Boyd, colleagues at the McGill Faculty of Law and at the Law and Society Association. Thanks also to Elizabeth Jansen and Haley Hrymak for their impeccable research assistance, to the reviewers for their generous, perceptive, and constructive comments, and to the editors of the McGill Law Journal for significantly improving this article.

Table of Contents

in this issue The Moral Foundation of Criminal Defences and the Limits of Constitutional Law

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