Article Volume 64:2

Who’s Afraid of the Lucky Moose? Canada’s Dangerous Self-Defence Innovation

With little public discussion, the Canadian law of self-defence has become, in important respects, more permissive than Florida’s Stand Your Ground law. This article provides original historical research into the origins of the Canadian law of self-defence that reveals the evolution of its current conceptual features. It compares these features with the features of the Florida law and warns that in climates of fear, despite Canadian safeguards, Canada’s law is vulnerable to biased or unprincipled application. The Gerald Stanley case in Battleford Saskatchewan serves as a warning. The author argues that Stanley’s successful accident defence in the homicide of Colten Boushie was, in fact, predicated on dangerous notions of defence of property and defence of person that prioritize the protection of property, liberty, and honour over human life.

Alors qu’il a peu été le sujet de débats publics, le droit canadien à l’autodéfense est devenu à bien des égards plus permissif que la loi de la Floride « Stand Your Ground » ou « Défendez votre territoire ». Cet article présente une recherche historique originale portant sur les origines de la loi canadienne sur l’auto-défense et qui révèle l’évolution de ses aspects conceptuels actuels. Il compare ces aspects avec ceux de la loi floridienne et nous met en garde contre les climats de peur qui, malgré les balises canadiennes, rendent les lois canadiennes vulnérables à des applications biaisées ou non raisonnées. Le cas de Gerald Stanley à Battleford en Saskatchewan sert à illustrer la mise en garde. L’auteur soumet que le succès de la défense d’accident de Stanley dans l’homicide de Colten Boushie reposait en fait sur les notions dangereuses de défense de propriété et de défense des personnes, faisant ainsi primer la protection de la propriété, de la liberté et de l’hon-neur sur celle de la vie humaine.

* Associate Professor, Queen’s University Faculty of Law. This article builds on the author’s keynote lecture at the 2017 Annual McGill Law Graduate Conference, “Self-Defence in Climates of Fear.” The author would like to thank Alana Klein, Don Stuart, Allan Manson, Darryl Robinson, Lisa Kelly, Lisa Kerr, Grégoire Weber, Sharry Aiken, Gail Henderson, Mohamed Khimji, Nicholas Lamp, Arthur Cockfield, Nicholas Bala, Joanna Erdman, Tina Piper, and Nick Dodd for their valuable suggestions and Kevin Droz and Alysha Flipse for their research.

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